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复活庞贝

复活庞贝

By Estelle 拉泽. Pp. xvii + 386, figs. 66, tables 30. Routledge, New York 2011. $40.95. ISBN 978-0-145-66633-6 (paper).

评论者

拉泽 has undertaken the difficult task of using the extensive data from her studies of the human remains at Pompeii, the subject of her doctoral dissertation, to reconstruct a picture of life in that ancient city. Cobbling together information 上 sundry aspects of a population that died 上 the same day nearly 2,000 years ago presents a challenge that she has handled honestly and directly. Her balanced, scholarly account provides a welcome change from the popularizing approach that dominates even the academic literature.

构成第1部分的四章讨论了从中回收这些骨骼遗骸的背景。这些开始于“作为文物的骨骼,”早期的知识史“excavations”在庞贝和赫库兰尼姆(Herculaneum)进行的研究,并回顾了出现的神话以及最早的报道。 拉泽巧妙地描述“整个文学体裁”(18)来自庞贝古城的发现,特别关注骨骼。她对文学传统如何创造出一种敏锐的理解“culture of bodies”(9),以及这种文化如何影响了已经成为学术教条的思想,为她令人印象深刻的评论奠定了基础。她在庞贝的流行研究对学术研究过程的影响方面的证明与全世界的考古工作相似。她对学术界和学术界的精彩回顾尤其重要,而且也受到普遍关注。“具有学术造的热门作品”(32)。正如Lazer所展示的那样,这种方法在21世纪仍然有效。她对小说与所谓科学著作之间相互作用的出色描写值得这本书付出代价,并应得到广泛认可。

拉泽’s perceptive consideration of influences of popular culture 上 the scholarly tradition continues in her second chapter. Here, she condenses the history of Egyptian tourism and how popular interest in mummies played a role in that realm. While I doubt her conclusion that scientific research in Egypt was less influenced by the writings of novelists, her suggestion merits consideration. 拉泽 then traces the history of human skeletons as an anthropological resource, with emphasis 上 the sample from Pompeii. Her narrative, sometimes repetitive, includes valuable commentary 上 the various skeletal research programs that focused 上 Herculaneum, the other major city destroyed by the eruption of Vesuvius. She affords us an appropriate and circumspect review of the politics and problems that are embedded within these modern studies.

第一部分的最后一章探讨了在公元79年之前17年袭击该地区的地震,那几年的人口动态以及有关该地区人口估计的文献。古代庞贝城内的社会互动,以及幸存者决定在地震后搬迁或留下来,成为一个中心问题。人口“guestimates”是考古学各个领域的主要文学产业。 拉泽指出对庞贝城人口的估计“6,400至30,000”(73),作家很少说明他们的数字是否适用于地震之前或之后的时期。在进入第二部分之前(“The Victims”),当我们几乎不知道总人口可能是多少,或在特定的一天中这些人被杀的百分比时,Lazer揭示了从骨骼样本中进行归纳的问题。在古病理学领域如此重要的样本量这个基本问题已得到认真讨论。

第2部分的七个章节以对基本证据的回顾开始。首先,她对装有这些骨头的地牢般的存储设施进行了精彩的描述。在她的简介中,Lazer准确地解释了生物学分析的局限性。在这里,她描述了她的研究方法以及适用于度量标准信息的可靠性问题。同样地,本章中21个页面中的大多数都回顾了性别的归因,以及有关死亡年龄的一章,都涉及方法学问题,旨在揭示骨骼报告的局限性,而这对于普通读者而言似乎并不有用。她自己的发现,以及对上古老年历史资料的总结,“不能解决罗马世界的长寿问题”(155)。 拉泽说“life tables”可能会有问题(157),但是大多数考古学家希望知道的只是对每个人的死亡年龄和性别评估的简单清单。

在处理了考古学家提出的基本问题之后,Lazer接下来讨论了总体健康和生活方式问题(第8章)。她的研究结果再次穿插了许多其他骨骼样品的理论,方法和发现。在庞贝城,有可能研究身高与社会阶层之间的相关性。 拉泽对这些理论提出了质疑,而没有对其进行检验。相反,她主要研究假设的健康指标,然后对病理结果进行长时间的回顾,而无需进行统计分析。我发现一篇长达11页的关于额骨间质过多症的解释简直太过分了。尽管任何骨骼研究的每个方面都可能有助于理解人群的生活,但是人类学家并不认同哪个更有用。几乎所有此类研究的底线是“[l]生活方式指标众所周知难以识别和解释” (220). 拉泽’在她最长的一章的结尾处勇敢地指出这一点值得称赞。

第九章“The Population,”侧重于非公制的颅骨证据来描述人们。再次向读者提供了所研究的每个特征,使用的方法以及其他人群的数据的描述。就像对任何人体骨骼的研究一样,“庞培样本的颅骨测量结果尚无定论”(245)。 拉泽然后转向“The Casts,”也许是庞贝城最具标志性的一面。这些演员来自“人体的负面形式”(247)在已经硬化的火山灰中。铸模还由两只家畜以及家具,门和各种有机材料制成。演员表增强了这场火山惨案的生动形象,并提供了一种异常而令人印象深刻的方式来重建过去。

拉泽通过直接研究人类骨骼遗骸,试图复兴庞贝古城,承担了一项艰巨的任务。她实现了罕见的目标,即完成项目并制作出比干骨报告还多得多的书。在使庞贝考古工作的这一方面不断发展的研究集中了几个世纪之后,她也取得了非凡的成功。她对文学与庞贝学术研究之间相互作用的认识是对历史和科学哲学的重大贡献。她对自然人类学过程的直率态度只能说是勇敢的。她会毫不犹豫地指出失败之处。例如,她明确地揭穿了“面部重建” approach (115–16)非常受天真的公众赞赏。我同意她的结论,即这种以科学完整性为代价人性化骨骼研究的现代尝试提供了我们必须面对的难题。

作为一名老式的骨科医生,我意识到基本的骨骼分析似乎无法令人兴奋。骨骼报告,包括我自己的数十篇报告,通常被归类为仅由少数人阅读的附录,例如Lazer,他们正在寻求比较信息以帮助他们理解自己的研究。 拉泽通过将人类骨骼种群置于其自身的文化环境中,同时对涉及发现,回收和分析证据的知识和科学故事进行解码,从而实现了其独特的语境化。她对我们的同事进行类似研究的方法和各种方法的洞察力非常有价值。尽管有时此卷的速度和流量有时不平衡,但这是一个重要的贡献。 拉泽对庞贝城的人进行了诚实而详尽的研究,他们死于公元79年,其格式可以作为对我们领域的非常有用的介绍。

马歇尔·约瑟夫·贝克尔
人类学系
西切斯特大学
西切斯特,宾夕法尼亚州19383
mbecker@wcupa.edu

的书评 复活庞贝, by Estelle 拉泽

马歇尔·约瑟夫·贝克尔评论

美国考古学杂志 卷116,第1号(2012年1月)

在线发布于 www.ajaonline.org/book-review/1056

DOI:10.3764 / ajaonline1161.Becker

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